Roślinność i świat zwierząt

44Roślinność Grenlandii dopasowała się do tak ekstremalnych warunków, jak długa noc polarna zimą i obfitość światła słonecznego podczas letniego dnia polarnego oraz wieczna zmarzlina i związane z nią anormalne warunki podłoża. Na południu od koła polarnego, na zboczach dolin i stokach eksponowanych ku południowi rosną podczas krótkiego lata liczne rośliny kwiatowe. Na podmokłych skrawkach tundry w głębi fiordów i na wybrzeżach pleni się bujnie wełnianka pochwowata i inne rośliny bagienne. Na suchych, terasowatych równinach w głębi fiordów, objętych bardziej kontynentalnym klimatem sąsiedztwa lądolodu, rozciągają się trawiaste obszary arktycznego stepu, gdzie trawy sięgają po pas. Rośnie tam także dzięgiel górski (Archangelica litoralis), wysoka na 2 m, grubołodygowa roślina o dużych, białych, balda-chowatych kwiatostanach. Jej korzenie i łodygi, bogate w witaminy, stanowiły pożywienie osadników normańskich. Obok krzewią się bujnie zagajniki karłowatych brzóz (Betula odorata i Betula tortuosa) i wierzb (Salix glauca, Salix arctica, Salix groenlandi-ca), 2 – 3 m wysokich, o poskręcanych pniach i konarach. Bardziej na południu towarzyszy im również skarłowaciała olsza i jarzębina. Na północ od koła polarnego panuje już wyłącznie tundra.