Wielorybnictwo

48Pewne znaczenie gospodarcze ma także wielorybnictwo. Na wodach wokół Wysp Owczych, zwłaszcza późnym latem, pojawiają się stada 2 do 5 m długich delfinów okrągłogłowych, tzw. grindwali czarnych (Globiocephalus melas). Za pomocą łodzi zapędza się je do zatok, gdzie na płyciznach są zabijane. W polowaniu i oprawianiu zdobyczy biorą udział wszyscy mieszkańcy danego osiedla lub miasteczka. W ten sposób poławia się rocznie ok. 1200 tych waleni. Mięso ich i część słoniny idą do konsumpcji, pozostały tłuszcz — na olej. Połowy wielorybów za pomocą specjalnych statków zaopatrzonych w działka z harpunem były dawniej prowadzone na dużą skalę. W roku 1894 upolowano w ten sposób ok. 13 tyś. tych wielkich ssaków. Obecnie, po likwidacji w 1952 r. dwóch ostatnich stacji wielorybniczych na wyspach, ten rodzaj wielorybnictwa zanikł zupełnie. Przemysł na wyspach opiera się głównie na przeróbce surowców miejscowych i importowanych. Prócz rolno-spożywczego i rybnego, bazującego na przetwórstwie ryb, oraz mięsnego, przetwarzającego baraninę, przemysł wydobywczy eksploatuje bazalty, ubogie złoża węgla na wyspie Suder i torf z licznych torfowisk.