Źródło dewiz

Eksport rolno-spożywczy był tradycyjnym źródłem finansowania importu dóbr przemysłowych (głównie inwestycyjnych). W XIX wieku kraje wysoko dziś rozwinięte, jak Australia, Kanada, Dania, Szwecja Nowa Zelandia i w poważnym stopniu także Stany Zjednoczone, rozwijały import głównie dzięki eksportowi rolniczemu lub eksportowi płodów leśnych. Nawet w gęsto zaludnionej Japonii głównym źródłem dewiz aż do początków bieżącego stulecia był eksport rolniczy, przede wszystkim jedwabiu naturalnego, herbaty i ryżu. Kraj wchodzący na drogę szybkiego rozwoju przemysłowego musi importować wiele surowców, nowoczesnych maszyn, urządzeń, środków technicznego wyposażenia przedsiębiorstw przemysłowych i budowlanych oraz innych maszyn i urządzeń, których bądź nie może, bądź nie opłaca mu się wytwarzać. Deficyt środków kapitałowych i ograniczone zdolności do importu są ważnym czynnikiem limitującym temo rozwoju gospodarczego wielu krajów. Sytuację na tym odcinku pogarsza zwykle fakt, że geograficzna struktura eksportu.